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作者: 郭博士Dr Rosa

July 30, 2022

親子溝通


送小孩出國留學前, 先想想這6點!

很多家長在經濟情況許可下, 也會希望送小朋友出國讀書, 我也知道這一刻有不少家長正在考慮移民這件事。根據我作為一位兒童心理學家過往十二年在英國的教育經驗, 我留意到不少孩子出國讀書之後, 他們的表現並不如父母所期待的美好, 這到底出於什麼原因呢? 在這篇文章中, 我(兒童心理學家郭博士)會與你分享我過去十二年在英國從事教育行業的親身經驗, 讓你知道在送小朋友出國讀書之前, 我們要考慮的三件事!

第一點: 教育其實是多面向的

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我在不少移民的Facebook group 中看到, 有不少家長帶孩子來英國讀書後, 卻覺得英國的教育制度並不會太催谷孩子, 從而為孩子報名參加課外活動班, 這樣難免有點本末倒置 。學習這件事其實是立體的, 是3-Dimensional 的, 而不是2-dimensional 的, 家長不要以為一定要拿著一本書來閱讀才叫做學習, 其實生活中不同機會也會讓孩子學習。我記得當我剛剛來英國的時候, 到時我才十多歲, 我便跟了一位英國的長笛老師學長笛, 如果家長只是單單看我們上課的時候所做的事情, 很多家長也會覺得我們只是在玩耍, 並不是在「學習 」, 每一次上課我們也會花很多時間吹奏長笛老師自己所作的曲, 他會用他的長笛來吹奏一個聲部, 而我則會用自己的長笛來吹奏另一個聲部, 從而達到有和音的效果, 其實這正正就已經在遊戲中練習了很多的音樂技巧, 包括合奏的技巧、閱讀音樂琴譜的技巧等等。所以家長要注意的是教育其實是多面向的, 不要覺得孩子一定要拿著一本書才叫做「學習 」。

第二點: 我們要留意, 當孩子遇到沮喪的事情, 他有沒有一個足支持圈

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在我12年的教育經驗裏, 我留意到當學生有一個強大的「支持圈 」, 這個「支持圈 」可能包括auntie, uncle, 不同的親戚等等。當這一類學生在面對挑戰的時候, 他們也比較容易從自己的「支持圈 」中得到養分, 從而再次站起來面對挑戰。相反, 如果學生的「支持圈 」較少, 他們的確在外國就比較容易有一種「叫天不應, 叫地不聞 」的感受, 這一類學生也的確比較容易走上輕生之路。所以當我們把孩子送去外國之前, 我們就一定要思考孩子在這個國家是否有一個足夠的「支持圈 」。


第三點: 如果孩子在外國真的暫時沒有一個足夠的「支持圈 」, 就讓孩子建立自己的「支持圈 」

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如果孩子在外國真的暫時沒有一個足夠的「支持圈 」, 那麼我們就可以多鼓勵孩子作多方面嘗試(例如做義工), 盡量在自己的生活中接觸更多人, 讓孩子能一步一步找到他自己的「支持圈 」。讓我在這裏與你分享我的親身經歷, 當我剛剛來到英國讀心理學博士的時候, 當時我留意到作為一個博士生, 如果我不故意安排, 由於我一整天也在實驗室裏工作, 一不留神其實會很容易進入一個與世隔絕的狀態, 我並不喜歡這樣的生活, 我知道如果自己長久下去, 整個人的狀態也會開始產生問題。我看到當時心理學部門正在請一位「咖啡姐姐 」(barista), 工作需要每天早上八時都得心理學學院, 在一小時內, 為所有教授準備好咖啡, 讓他們每個早上也能夠告訴團隊自己一整天的安排會是怎樣, 並且與大家討論不同的工作項目。當時我留意到這份工作能幫助我在最短的時間內認識整個心理學學院的所有教授, 同時也會幫助我建立一個良好的生活作息(因為我需要每個早上八時正回到學校), 所以我就申請了這份工作, 也順利得到這份工作。四年的博士生涯過去後, 的確所有心理學部門的教授也認識我, 他們在這四年中也在我為他們準備咖啡的時候教導了我不少事情。在我要離開學校, 到另一個城市的大學工作時, 他們也捨不得我離開, 因為他們十分掛念我所沖的咖啡以及我們的對話, 但是他們也知道博士生畢業之後一定要到別的大學工作, 這樣才能再次突破自己在心理學上的知識。所以如果暫時這一刻孩子並沒有足夠的「支持圈 」,我們就可以鼓勵孩子去建立自己的「支持圈 」。

外國的教育哪些好以及不好的地方?

很多人以為最痛苦的階段是第2至第4個階段, 我反而覺得第五個階段的難度是最容易被輕視的, 你會看到很多人努力做運動一陣子之後, 當他有一天放棄了, 他就會開始說: 我早已經說了, 做運動是沒有用的, 這是十分困難的。。
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外國的教育好的地方: 同學們之間真的會互相幫助

其中一件令我印象最深刻的事情就是, 當我多年前來到英國的時候, 當時我要適應英國心理學碩士的考核, 需要填寫大量的文章(essay)。曾經有讀過心理學/社會學的家長也會知道, essay 其實有一種規格上的要求, 我們並不可以隨心所欲地寫, 當時我剛剛到達英國, 一方面又要適應學術上的要求, 一方面又要重新適應一個新的地方, 壓力的確不少。當時我們班上有一位英國女孩子名叫Hannah, Hannah 是一位模範生, 很多essay她也得到十分優異的成績, 當時我就請教Hannah, 我問她可否讓我看一看她所寫的筆記, 讓我了解一下怎樣才能以更好的方式學習。當時我的內心也只是抱著「試一試 」的心態, 沒想到這位可愛的女孩子竟然真的把她的筆記借給我閱讀, 當我閱讀了她的筆記後, 我就更加掌握了英國心理學系對於寫essay要求, 我自己下一次交功課的時候也得到了優異的成績。十多年後的今天, 我和Hannah 各自也在不同的大學任教心理學, 我們繼續也是好朋友, 也繼續在生活中互相扶持。

說實話, 這種同學之間純真的友誼在亞洲是比較少見的, 很多家長也會在不經意間教導孩子: 你自己成績好就好了, 不要去教導別的孩子。英國的教育制度下教出來的孩子會知道, 我們都是生活在一個群體中, 沒有人能夠獨善其身, 今天我幫助了你, 明天也許是你扶持了我, Hannah 有幾年專注在照顧孩子, 她花在工作上的時間的確減少了, 那幾年我卻花了很多時間在不同的大學工作, 所以當時我也有幫助Hannah讓她知道最新兒童心理學系的研究, 幫助她以更快的方式重新投入工作。我特別喜歡英國教育制度下會強調群體合作精神 (teamwork)的教育。

外國有歧視的情況嗎?

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我一直也十分幸運, 由於我工作的地方是在大學, 身邊都充斥著接受高教育水平的人, 所以不論我在約克大學(University of York), 英國倫敦大學(University College London), 確實也沒有感受到歧視的情況。唯獨有一次當我在倫敦放工, 正在等火車的時候, 當時新冠肺炎疫情剛剛開始, 有一位男士的確走上來問我: 「Are you gonna spread the virus here? 」(你是否會在這個火車站中散播新冠病毒?) 到時我的內心的確很難受。但是, 我們要記得心理學家 Prof Brene Brown 所說的 ““Stop walking through the world looking for confirmation that you don't belong. You will always find it because you've made that your mission. “ (不要去找尋你不屬於此地的證據, 因為你把你的精神放在這個想法, 你就一定會找到你不屬於此地的證據) 我也會經常提醒自己, 在我留在英國十多年來的經驗裏, 曾經感受到歧視也只是絕少的時間, 我願意把我的注意力放在我在英國所獲得的禮物: 良好的教育和合作夥伴, 而不是把精神放在對我沒有幫助/沒有意義的事情。

有沒有一些特別事情是家長需要特別提早注意的?

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我會認為是心態上的準備。心理學形容一個改變會有五個階段,

第一個階段: 前意圖期 (precontemplation), 正在經歷這個階段的人並沒有打算要移民到外國

第二個階段: 意圖期(contemplation), 正在經歷這個階段的人會開始想要考慮安排小朋友移民

第三個階段: 準備期(preparation), 正在經歷這個階段的人會開始忙著計劃, 搜尋資料

第四個階段: 行動期(action), 正在經歷這個階段的人會開始練習蒐集得來的知識, 開始進行改變

第五個階段: 維持期(maintenance), 正在經歷這個階段的人已經開始行動一段時間以上了, 努力適應新的生活。 同樣地, 當我們考慮要帶孩子移民, 途中一定會面對不同的挑戰, 最重要的是我們如何好好整頓自己的內心, 以更好的狀態面對生命中的挑戰。

如果你的孩子也是4至12歲,我鼓勵你了解一下由我兒童心理學家郭博士,以及英國倫敦大學的精神科醫生 Dr. Farhana,我們一起為香港家庭所準備的Happy You親子故事會。在一個為期8星期的線上親子故事會之中,我們會教導孩子一些社交技能讓孩子跟其他朋友、長輩的溝通方式變更好:  https://learn.drrosakwok.com/happy_you/

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