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作者: 郭博士Dr Rosa

February 2, 2022

親子溝通


小朋友 怕失敗?四招讓您在虎年教出勇於面對挑戰,不怕失敗的孩子

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根據調查顯示,大多數父母都希望自己的孩子勤奮上進。經過多年在社會打滾的經驗,父母已經知道「堅持不懈」這個特質,在人生及成長中所佔的重要性。 因此當自己撫養孩子時,都很希望從小就幫助孩子養成堅持的美德。

一項兒童心理學的研究,堅持完成任務以實現自己目標的這項能力,可稱為『恆毅力』(grit)。這份『恆毅力』有助我們預測多年後,孩子通過成長與學習,是否能達至成功。研究顯示堅持不懈做下去的人,比其他早在同一條路上放棄的人,或是放棄踏出第一步的人,都更有可能取得成功。原因正是他們早就比其他人多出一份嘗試,從而也就多出一個成功的機會。因此, 當孩子擁有越高的『恆毅力』, 孩子在人生的路上就會有更多『成功機會』。眾多兒童心理學的研究已經指出, 較高『恆毅力』的孩子會有以下的美滿成果: 

• 獲得更高水平的教育

• 在高中和大學表現更好

• 大學輟學率較低

• 因為投入很多練習時間,熟能生巧,在運動中表現更好

• 成為更有效指導學生的教師,出色的指導更會反映在學生的學業成績上

• 在軍隊中表現更出色

• 找到工作,並在職場上表現出色

• 更能維持美滿的婚姻、家庭狀態

在您在對孩子說明「堅持」能帶給他的好處時,請記得客觀地敘述這些好處的利益。無須選用誇張的表達來告訴您的孩子:您越早在自己的人生學會堅持,您長大後就會在某某情況下表現得特別好,比其他人更出色!過度誇張的語氣,只影響您對孩子說話時的真誠度,這樣不會幫助到孩子瞭解您的苦口婆心的。

作為一位兒童心理學家, 我在撰寫這篇文章的時候,還有另一點想提醒您:除了『恆毅力』,還有很多種美德值得孩子去學習。有時候孩子更會自然地展露出某項美德,這是他們的天性。而我相信,在您細心的觀察下,相信您會察覺得到的,更會想到如何幫助孩子把這項美德做得更好。

許多人的成功並非一定來自於堅持不懈的努力,可能他們是屬於藝術、商業、醫學、科學或技術方面的專才,對某範疇有特別精銳的觸覺與想法。這都是孩子的特質,是他獨一無二的長處。身為家長的我們,觀察他們的天賦以及長處, 再幫助他們深化,就是最能幫助到孩子的育兒技巧了。

首先, 我們要知道何謂「堅持」

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在當您向孩子解釋「什麼是堅持?」、「堅持的定義是什麼?」,我們可以簡單用以下的行為,來進行一個形象化的解釋:

• 堅持完成一項任務

• 面對挫折、挑戰或障礙,依然繼續努力工作

• 願意花時間在一項任務上,且不會輕易分心

• 付出努力, 如體力、時間

• 不停止或迅速放棄

• 口頭表達和思考完成任務所需的新行動,並適時利用這些行動,來嘗試另一種方式來完成新的任務

 

當我們教導孩子堅持的時候, 這也是需要技巧的

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在忙碌的日常生活中,我們會希望孩子儘快完成一個又一個的任務,這樣才不會因為低效率而浪費更多時間。然而在急躁之下,我們總不自覺用譴責來促進孩子快速行動。您可能會說過:「停止玩耍並開始您的工作!」、「為什麼您永遠不能完成任何事情?」或「您不是很努力」等等的話。而這未必是最好的做法。

更有效的做法是:給予孩子激勵性的評論和積極鼓勵孩子,來讓孩子不在譴責的壓力下,完成當下這一刻的工作。您的鼓勵與激勵,會讓孩子產生動力,促進他們努力工作、儘快完成工作的。所以您可以嘗試跟孩子說:「我們盡力而為」、「更加努力」、「我對你有信心, 我知道你有能力能完成這件事」、「不要放棄」和「您能做到的」。這都是很有效的鼓勵說話!

有時為了鼓勵孩子盡快完成眼前的任務, 我們會忍不住說出以下的話:「再做五個算術問題,你就已經完成所有功課!」不過如果你想孩子長遠能夠自己推動自己做事, 不需要你的催逼, 這個說法就不太見效。原因有三個:

1)您沒有教導孩子完成這件事所需要的能力

 2) 你會發現孩子可能只會被迫地完成眼前這件事, 孩子並不會推動自己在其他事上也堅持

 3) 大多數父母不希望在孩子跨越童年、青春期和青春期時,還需要站在孩子身邊,事事都要他們的鼓勵來繼續完成任務, 如果你用剛才提及催逼的方法來與孩子溝通, 那麼即使孩子長大了, 他也不能自己推動自己, 總需要別人在自己的身旁推動自己

接下來,這篇文章兒童心理學家郭博士繼續為您展述4個方法,讓你能教出不怕失敗, 勇於面對挑戰的孩子。

1) 為孩子樹立一個榜樣

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「觀察學習」指一個人僅通過觀察,就可以從另一個人那裡學到什麼。 孩子們經常會模仿父母的行為,例如孩子會以可愛的方式來模仿您的一個手勢或短語。這一部分提及的「榜樣」,是強調以達成某特定目標(例如培養毅力、誠實、這些美德),來為孩子樹立榜樣。當孩子經常接觸到父母的行為,對父母行為特徵就會更有概念,反覆地為孩子展示這個行為榜樣,效果就會越好。那有甚麼持久性的行為,可以讓您表現到堅持,同時讓孩子觀察到呢?您可以參考上述我提及「堅持的定義」:經過您重複地做同一個行為,就能展現出持久性。

在孩子的童年,他們對建立榜樣的概念很敏感,很容易就會受到刺激。根據最近一項研究,一些13 至 18 個月大的嬰兒看到身邊的大人正在做的「費時間/工夫的任務」,(試圖從容器中取出玩具)。成年人費力拿出玩具的例子,對孩子來說,就是一個堅持的榜樣。(Leonard, 2017)

在這個研究中, 有些嬰兒看到有一些大人在自己的身邊努力完成任務(從容器中取出玩具), 有些嬰兒沒有接觸過任何成年人,有些嬰兒看到身邊的成年人不需要通過任何努力,就能成功完成眼前的任務。那些反覆並持續接觸到身邊的大人願意費力完成眼前任務的嬰兒,他們在完成研究人員分配給他們的任務(按下按鈕)時,會顯得更加堅持, 不會那麼容易放棄。而1) 觀察容易放棄的大人, 以及2) 身邊沒有任何大人可以讓他觀察的嬰兒組別,就沒有表現出這種效果。

所以成年人經過反覆為孩子展示「堅持不懈和努力行為」的榜樣,是能對嬰兒產生影響的。如果我們要在生活中應用這個研究的話,我們可以向孩子敘述一個人正在做些什麼,以執行任務或克服僵局或障礙。這就是利用榜樣,來讓孩子明白「堅持」是什麼一回事。

2) 系統性地表揚孩子的努力

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當父母在孩子附近時,孩子們通常都會做著一些事情,那可能是玩遊戲、做任務、或是閱讀。如果您看到您的孩子正在完成一項具有挑戰性,或是需要付出努力的任務,就請您把握機會,馬上表揚您的孩子吧!

您的表揚意味著您有密切關注孩子的努力,同時希望盡可能捕捉孩子表現出努力的情況。這種時刻正是孩子全神貫注、專注於任務、並清楚地表現出努力的時刻。這些努力或許看似簡單,但是無論發生得多麼短暫,都應該受到讚揚。您的適時表揚,將會大大增加孩子努力的行為。當您在表揚孩子時,您可以根據孩子的努力的情況,來調整一下您表揚的程度。例如對孩子巨大的努力送上熱情的稱讚,及避免為孩子的全部表現提供一致的表揚。

您或許會感到疑惑,在孩子正在努力地完成這項任務,為什麼我要突然大力地表揚他呢?這個行為難道不會阻礙到孩子的創作嗎?這個擔憂是合理的,所以請根據不同情況來進行表揚。

表揚必須是特別的,才能最大限度地推進孩子的進步。要讓這種表揚發揮出最大作用,有三個必不可少的要素:

• 非常熱情的口頭陳述,如:「太棒了!!!」

• 講完上述第一句後,用一至兩句話來準確表達了您讚揚的內容,如:「您解決了那個困難的算術問題,並堅持下去完成它。」

• 接著用一個非語言的認可手勢來結束讚揚,如:深情的撫摸、拍拍孩子的後背或頭頂、high-five

用這種方式表揚孩子後,就請繼續完成孩子完成手頭上的事情吧!作為父母,我們傾向在教育孩子時,插入一些道德或冗長的解釋,來解釋為什麼這些行為,在人生中如此偉大且重要。請記得表揚可以增加努力的行為和堅持,而長篇大論的解釋。。。就讓我們在其他時間再來說道理吧!

3) 系統地想一想「前提、行為、後果」這三個部分

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戰略性地使用表揚,就像是一項巨大的投資。不過它也有它的限制,那就是作為父母的我們,只能漫無目的地等待孩子努力地完成一件事這個行為, 要不然我們哪來表揚孩子的時機? 但是如果沒有看到孩子有持續努力的行為,那就要放棄去做這一點嗎?

這時候你可以嘗試另一個方向,那就是確保孩子有出現持久行為的機會。培養任何持久習慣的關鍵,都是不斷練習,讓孩子反覆進行努力和堅持的行為,這樣就會出現持久的行為。

而確保孩子出現出現持久行為的前提是,製造出能發展持久行為的情況和活動,例如:

• 做家庭作業的時間;

• 在出錯後、或不理解任務的一部分時,仍繼續工作;

• 與您或家裡的其他人一起拼圖或拼砌玩具

• 與您一起做家務或任務

• 在遊戲或任何任務上,表現出努力或真正嘗試過成功

選擇其中一項或多項任務,或任何類似的任務,都可以讓您與孩子得到機會,去學習努力的行為。然後就可以讓孩子以同樣的方式去努力,最後完成任務。

首先是與孩子一起完成任務,後來這個任務變得輕鬆的話,就可以增加難度。那時候可以花點時間,讓每位參與成員輪流設定目標。用拼拼圖為例,您可以跟孩子這樣說:「讓我們在睡覺之前, 先完成 10 個拼圖吧!」這能為一個普通的拼圖增加一點難度。

一段時間後,就可以嘗試讓參與人員輪流成為孩子的行為榜樣,增添新意。到最後就可以開始淡化您的存在,讓其他人員來成為行為榜樣。而您淡出的時機都會是由您來判斷。只需要記得無論是什麼任務,那都應該是有趣的。就算做不到很有趣,那也要記得,不要對孩子進行任何譴責或強烈糾正。

關於表揚,請把你的專注力放在在誇獎孩子完成任務所付出的「努力」,而不是完成這個任務的「結果」。關注過程,就是強調孩子的堅持不懈、表現出努力、願意應對挑戰的樣子。準確地稱讚孩子的努力,才會讓表揚這件事持續帶動到孩子堅持下去。

就像著名的伊索寓言——龜兔賽跑所帶出的教訓:龜兔賽跑中的烏龜,牠緩慢、穩定和持續努力,在這個過程中牠付出的努力,確實達到了牠預期的結果:擊敗兔子到達終點線。由此可見,當孩子擁有一貫的堅持模式,專注於過程,克服挑戰並表現出努力,好的結果就會隨之而來。 但是,如果我們主要關注結果,那就不一定會幫助到孩子建立一個堅持的模式。

另一個要強調的重要的部分,就是練習機會。定期讓孩子完成一些任務,但不必是相同的任務,來作為深度過程的一部分。例如通過以言語來描述您在想什麼和在做什麼,都可以讓過程變得不一樣。用剛剛拼拼圖的例子,您可以說:「現在讓我看看這個拼圖是否可以放在這裡。不,但是如果我把它轉過來呢?不這也行不通。也許我有錯誤的一塊,我需要另一塊有很多藍色和綠色的,讓我看看我能不能找到一個,然後再試一次。」這個敘述讓您向孩子展示了您的想法,您的言語與行為就會成為孩子在過程中學習的榜樣。正因為您也會經歷挫折、或第一次嘗試沒有成功時重新開始,繼續完成任務,才會幫助到孩子建立更全面的方法與思想,去學習如何堅持完成一件事。

 

4)心理對比

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這個技巧提供一種建設性的方式,來增加實現目標的可能性——增加當一個人在遇到障礙時,會堅持下去的可能性。以下是這個技巧的四大步驟:

1. 訂下願望——選擇一個目標,或對自己想要的東西許下願望,例如在學校做得更好或學習新技能。如果您的孩子年齡較大(青春期前、青少年),您可以確定幾個目標,並讓您的孩子參與決策,以決定哪個任務是孩子優先想完成的。

2. 預想結果——達到目標後,您覺得最好的結果是什麼呢?請讓孩子詳細說明這一點。 例如:我想練習足夠的時間來組建團隊;能夠在吉他上彈奏這首曲子;在學校結交新朋友

3. 識別障礙——識別潛在障礙。是什麼因素干擾我們去實現這些目標?這些障礙可能是來自孩子、或是您本人、或行程、或環境。這些特徵的出現會讓目標變得困難重重,成為另一種您不希望看到的阻力。所以為了讓您的孩子在學習堅持的過程中取得成果,請盡可能清楚地識別這些障礙,並將它們紀錄下來分析。

4. 制訂計劃——制定一個具體的計劃,說明您與孩子,可以及願意為每個障礙做些什麼。然後請制訂可以克服障礙的具體解決方案,如克服障礙的行動、為了重新開始而採取的新方式, 來達到你們剛開始所訂立的目標。

在一項研究中,「心理對比」這個步驟在幫助成年人減少吸煙、進食更健康的食物、體能鍛煉、從疼痛中恢復、改善人際關係方面,都有著非常出色的效果。而在兒童和青少年中,「心理對比」這個步驟能提高他們的學習成績和自律能力。

如果您作為父母,認如果你認為孩子需要一些額外的幫助,才能讓您的孩子更好地堅持下去,那麼您可以考慮試試這個「心理對比」的方式,為孩子帶來新的刺激!

 

家長在教導孩子學習堅持的時候, 會經常遇到的問題: 

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1) 當孩子成功堅持並完成一些小任務(例如完成功課),那麼下一步可以如何激發孩子進步,勝任更複雜的任務,並且善用堅持克服其他困難呢?

當孩子已經習慣完成小規模的任務,那麼根據這些任務建立的堅持行為,是很可能會擴展到尚未訓練的新領域和新情況的。而成功的關鍵,就是維持在一個小範圍內為孩子安排任務,來培養這個行為的持久性 (舉個例子, 如果孩子已經成功地能自己推動自己每一天練習彈鋼琴十五分鐘, 這時候我們就可以鼓勵孩子把這個行為擴展到其他還未練習的新領域, 例如我們可以對孩子說: 剛剛我見到你已經花努力利用15分鐘練好鋼琴, 現在我們一起來練習一下, 讓我們也試一試做十分鐘的運動)。

2. 「堅持」這個美德在幫助孩子達成長遠目標的路上,是一個很理想的特質。但如果我們只希望孩子在短時間內完成任務,「堅持」這個特質能幫到我們什麼呢?

根據不同孩子的學習進度,長期與短期的堅持都能幫助孩子去完成一件事。

我們都希望孩子有能力堅持下去,從而完成一項任務。如果您的孩子在做作業或練習某些技能方面遇到困難,我們可以從短期訓練開始,來讓孩子堅持完成這個時間性相對短暫的任務。

第一個目標是塑造孩子完成一項任務的情況,然後隨著時間的推移,漸漸增加訓練的需求。這些要需求可能是時間,也可能是任務的難度。例如,如果任務是完成家庭作業或完成拼圖,從您有機會獎勵孩子付出的努力,並幫助孩子識別障礙開始,再去思考如何幫助孩子克服這些可見障礙。您可以針對每一個步驟,輪流進行訓練。這樣您就可以針對所有步驟,來建立適合的行為榜樣,完成一個個階段性的目標。

先慢慢開始踏出第一步,讓孩子享受到完成一個任務的成功感,並認知到自己付出的努力,再向前推進,讓孩子習慣更長的時間的努力。要注意的是如果這些任務開始變得令人沮喪、繁重並且成為您們家庭爭論的開端,那就不會是一個實現目標的好時機了。這時候您需要提醒自己,審視一下任務的基調是否有趣,或是讓任務變得更加有趣,而不是讓孩子感覺這是份苦差事。

結論

一樣米養百樣人,我們都是不同的個體,在堅持的程度上自然會有所不同。我們身為孩子的父母,可以做很多事情來讓孩子培養毅力。在這篇文章中, 我為您整理了四個技巧:戰略性地使用行為榜樣;系統地表揚努力的行為;使用前提、行為和後果來發展行為;和使用心理對比。

這四大技巧之間都有一個關鍵的共同點,那就是強調孩子的行為、反覆練習至完成一項任務、辨識障礙、堅持下去,並朝著目標前進。反覆的練習會改變大腦,並有助於養成廣泛而持久的習慣。要讓孩子學會應用毅力,更是需要父母在引導孩子學習的過程中堅持下去! 這些技巧都需要花時間反覆有系統地實踐。 所以各位家長,加油喔!

最後,在新一年祝福各位父母與孩子生活美滿,勇於面對挑戰,不怕失敗!

如果你的孩子也是3至13歲,歡迎你按此,了解一下由我兒童心理學家郭博士以及英國倫敦大學的精神科醫生 Dr. Farhana,我們一起為香港家庭所準備的HappyMe——安定孩子情緒遊戲和故事系列。

參考資訊:

Rege, M., Hanselman, P., Solli, I. F., Dweck, C. S., Ludvigsen, S., Bettinger, E., ... & Yeager, D. S. (2020). How can we inspire nations of learners? An investigation of growth mindset and challenge-seeking in two countries. American Psychologist.

Oettingen, G., Stephens, E. J., Mayer, D., & Brinkmann, B. (2010). Mental contrasting and the self-regulation of helping relations. Social Cognition, 28(4), 490-508.

Leonard, J.A., Lee, Y., & Schulz, L.E. (2017). Infants make more attempts to achieve a goal when they see adults persist. Science, 357(6357), 1290-1294.

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